La Adicción a la Velocidad de Milka Duno

Para la venezolana Milka Duno romper esquemas se trata de sensaciones fuertes

En un deporte cuyo eslogan podría ser perfectamente «los buenos chicos y sus bólidos», Milka Duno es una rareza entre rarezas: una latina cuyo aspecto espectacular contradice todo lo que ha logrado tanto dentro como fuera de las carreras.

Ingeniera naval de formación con 4 másteres a su espalda, la exmodelo ha logrado convertirse en una conductora de máxima categoría en Le Mans, en un plazo de pocos años.

Habiendo empezado en el mundo del automovilismo en su Venezuela natal en 1997, la Sra. Duno se convirtió en profesional al año siguiente, logrando un par de pódiums y quedando en una posición media de cuarta en la Copa Porsche Carrera.

Duno cualificó para una carrera en Phoenix. Foto por Juhalievonen

Duno cualificó para una carrera en Phoenix. Foto por Juhalievonen

2 años después, ganó el galardón al conductor de auto Racing venezolano del año y alcanzó lo más alto del podio en el Road Atlanta en un Ferrari F-355, convirtiéndose en la primera mujer que gana una carrera Ferrari Challenge en Estados Unidos.

En 2001, ganó 4 carreras siendo la única conductora mujer del campeonato American Le Mans Series, incluyendo la Petit Le/Mans de 1.000 millas en Road Atlanta, y terminó la temporada como vicecampeona ALMS 2001 en el prototipo Le Mans (LMP) clase 675.

Ese y otros éxitos la llevaron a una invitación para participar en el Open Telefonica, la serie de carreras de asiento único más importante de Europa tras el Fórmula 1. Conduciendo un Nissan Coloni CN1/C con el equipo de carreras Vergani, se convirtió en la primera mujer en ganar puntos en las prestigiosas series europeas. Al año siguiente, Duno fue la única mujer de los 149 conductores de las 24 Horas de Le Mans en Francia, siendo el segundo año consecutivo en el que participaba en la famosa carrera, y en el ALMS 2002 se convirtió en la primera mujer de la historia en pilotar el temible LMP 900, la máquina de carreras deportivas más rápida. También se convirtió en la primera mujer en correr la categoría mundial de la serie Open Telefónica.

Tras la temporada de 2003, en la que se convirtió en la primera latina invitada a competir para la Supercopa Porsche VIP como parte del Gran Premio de Fórmula 1 de España, y competir en la 27ª carrera Toyota Pro/celebridades como parte del Gran Premio de Long Beach Toyota, Duno dio un salto.

En 2004 se convirtió en la primera mujer en ganar una carrera automovilística de importancia en Estados Unidos cuando ella y su copiloto Andy Wallace se alzaron con el primer puesto en el Gran Premio de Miami. Y en septiembre, el equipo Duno-Wallace ganó el Miami 250 en el circuito Homestead-Miami Speedway en Homestead, Florida.

No es ninguna sorpresa que sus proezas automovilísticas atrajeran la atención de grandes patrocinadores, incluyendo Pointiac, que la utiliza como imagen en publicidad impresa, web y retransmitida para su nuevo modelo G6. Es la mayor campaña de marketing hispano de Pontiac hasta la fecha.

Duno frenó justo lo suficiente como para concedernos una entrevista.

¿Qué hizo que te iniciaras en el automovilismo?

Una amiga me invitó a tomar parte en el Porsche Driving Clinic de Venezuela. Terminé disfrutando verdaderamente de la experiencia. Y lo debí de hacer bien porque el instructor me sugirió que hiciera carrera en el automovilismo. ¡Imagino que podría decir que la emoción de conducir un coche a alta velocidad es un desafío se me metió en la sangre!

 ¿Cómo surgió el acuerdo de patrocinio con Pontiac?

Mi relaciones públicas RacePR lleva tiempo haciendo presión a la General Mortors para obtener algún acuerdo publicidad-automovilismo. Asistí a un evento en Miami con mi representante y tuvimos la gran suerte de sentarnos en la mesa con Lomberto Perez, el legendario dueño de concesionarios de GM.

Conforme la noche avanzó, le contamos que habíamos estado buscando activamente una relación con General Motors. Parecía conocer a todo el mundo de Pontiac que trabajaba en marketing hispano y concertó una cita para que nos reuniéramos con una agencia de publicidad de Miami, Accent Marketing, que lleva las relaciones públicas de Pontiac.

A partir de ahí es cuando la bola comenzó a rodar de verdad. No puedo empezar a decirte lo orgullosa y emocionada que estoy de ser el centro de la mayor campaña hispana que ha hecho nunca Pontiac. Es emocionante ver a una empresa tan grande reconociendo el poder y lealtad de los consumidores latinos e hispanos en EE. UU.

Duno-car-v2Dunos #2 CITGO Pontiac Crawford. Foto por Juhalievonen

Dunos #2 CITGO Pontiac Crawford. Foto por Juhalievonen

¿Te ves como un modelo a seguir para las mujeres en general y para mujeres del sector automovilístico en concreto?

No me metí en el mundo de las carreras para convertirme en un modelo a seguir, pero sí que parece mandar un mensaje positivo a las mujere:, decirles que pueden lograr lo que quieran si es su pasión y trabajan duro. Siendo una mujer en un deporte tradicionalmente dominado por hombres, he tenido la suerte de lograr muchos primeros puestos, pero nunca fue mi verdadero objetivo.

Mi objetivo es trabajar tan duro e inteligentemente como pueda y lograr sacar lo máximo de mí. Si haciendo eso inspiro a otras mujeres a hacer lo mismo, mejor que mejor.

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